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New York, Washington Square et le championnat du monde du jeu d’échecs.

Grâce à un ami, qui est guide touristique, j’ai pu me rendre à New York pendant le weekend de l’action de grâce. J’ai profité de l’occasion pour passer par Washington Square pour jouer quelques parties dans ce parc renommé pour ses fréquentations. Des joueurs d’échecs y jouent avec vous pour quelques dollars. Je m’attendais donc à jouer contre un hustler. La réputation de ce type de joueur dans les films et des vidéos sur Youtube ( dont celui du GM Ashley ) laisse souvent croire qu’ils sont tous arrogants. Ce n’est pas le cas. Le gars nous fit signe avec son bras et il demanda 5$* pour deux parties. Il fut poli, n’essaya pas de me troubler avec des pièces mal placées sur l’échiquier et n’utilisa aucun terme agressif ou déplacé. Bien sûr, mon adversaire joua d’un peu de psychologie en jouant rapidement à des moments opportuns et je sentis son impatience après quelques bons coups de ma part surtout lors de la première partie. Mais la séance se déroula sans anicroche. Était-il un débutant dans ce « métier »?

– Are you playing here since long time?

– Since 2003!

J’ai gagné les deux parties sans difficultés. Voici un vidéo d’une des deux parties :

Le weekend du samedi 26 novembre 2016 correspond aussi à la 11ème partie du Championnat du monde d’échecs mettant en vedette le champion du monde Magnus Carlsen et le challenger Alexander Karjakin. Je n’avais pas de billet, je m’y étais pris trop tard pour y assister. Mais je me rendis tout de même à la porte du Fulton Market où avait lieu le match. Peut-être qu’il y aurait des revendeurs!? Mais non, le jeu d’échecs n’attire pas les foules donc pas de scalpers à la porte. Mais j’eu la chance de discuter avec un couple et leur fils de 16 ans et ils avaient une place pour moi! J’offris 50$ US pour le billet. Je remercie ce couple de Washington venue assister à ce championnat pour leur fils. À l’intérieur j’ai joué deux parties contre le jeune homme. Je gagna la première et abandonna la deuxième. Il était nettement plus fort (1900 elo) que mon adversaire du Washington Square.

WCC 2016 Fulton Market
WCC 2016 Fulton Market

Pour ce qui est de la présentation du championnat, le spectacle me déçu un peu… Je m’attendais à une grande salle avec les joueurs sur une scène équipée d’un écran géant. Que voulez-vous, je suis vieux! Ce fut à la place une petite pièce sans éclairage séparée par un vitrine où l’on pouvait voir à une douzaine de pieds, s’affronter dans la pénombre les deux joueurs. De plus, un des adversaires (Carlsen) nous tournait à demi le dos à cause de la disposition de la table. Dans la grande salle adjacente on présentait sur écran géant ce que les gens pouvaient voir sur le web. Dans une autres salle des animateurs derrière une vitrine floue animait le publique du web. Vraiment pas invitant… Malgré cela, la partie fut intéressante grâce à la pugnacité de Carlsen, mais je ne peux m’empêcher de penser à ceux qui ont assister à des nulles rapides. Pour le prix d’entrée et la qualité du spectacle on ne songe même pas à y retourner! Une chance qu’il y a eu la conférence de presse, ce fut le moment le plus intéressant de l’évènement! Si l’on veut vendre les échecs comme un jeu austère ce fut réussi! Bon, bon! me voilà à me plaindre d’avoir assisté à une partie d’un championnat du monde d’échecs… Le prochain sera, je l’espère, meilleur pour les spectateurs!

The Strand
The Strand

En passant, amateur de livre, je suis allé à la librairie The Strand où il y a plusieurs tablettes de livres d’échecs, malheureusement ce jour là aucun ne m’attira particulièrement. C’est une librairie à voir. C’est grand et il y a un énorme choix pour tous les goûts.

*Merci à François pour le weekend, pour le vidéo et pour le 5$! 😉

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