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Le joueur d’échecs

Le joueur d'échecsCette nouvelle de Stefan Zweig, un classique de la littérature échiquéenne, fut publié à titre posthume en 1943. L’histoire raconte la rencontre sur un paquebot entre deux joueurs d’échecs, dont l’un est Czentovic, le champion du monde et l’autre, M. B…, un ex-prisonnier des nazis.

Le livre traite en grande partie de l’isolement de M. B….Gardé prisonnier dans une chambre d’hôtel, il est privé de lecture, de loisirs et de distractions. Le contact humain réduit au strict minimum. Seul et désemparé, il souffre face à cette forme de torture psychologique que l’on pourrait appeler « monotonie obligatoire ». Lors de l’attente d’un nouvel interrogatoire, il vole un livre de la poche d’un manteau d’un de ses geôliers. Ce livre traite du jeu d’échecs. Seul divertissement qu’il aura durant des mois, le jeu en devint une obsession au point où il en gardera des séquelles après sa libération.

C’est lors de la traversée qu’il sera confronté à nouveau à la psychose. Sur le bateau, le champion du monde que l’on décrit comme un idiot ayant des facultés supérieures au jeu d’échecs, accepte pour quelques centaines de dollars de jouer contre des amateurs. M. B… observant la partie, propose des coups… Dans une partie ultérieure, il aura à jouer seul contre le champion. C’est à ce moment qu’il part dans un délire qui montrera à quel point il est resté affecté par ses longs mois d’isolements forcés.

L’histoire est simple et courte. La profondeur psychologique des personnages en fait un roman fort intéressant. Une obligation de lecture pour la personne qui s’intéresse à la littérature ayant pour objet le jeu d’échecs.

JOUEUR D'ÉCHECS (LE)

by STEFAN ZWEIG

Price: CDN$ 6.95

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